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En la Región de Antofagasta SQM lanza fondo de capital para fortalecer ecosistema emprendedor

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“SQM Lithium Ventures” es el nombre de esta iniciativa inédita a nivel regional, que apuesta por el
apoyo y acompañamiento de emprendedores y startups de Antofagasta, el país y el mundo, que
reconocen a este territorio como un buen lugar para generar y hacer crecer negocios con foco
sostenible y escalarlos desde Chile.
Impulsar la generación y escalamiento de innovación, redes y tecnología aplicada, mediante una
estrategia de fomento a emprendedores y startups para generar un impacto económico y social,
es el foco central del fondo “SQM Lithium Ventures”. Una instancia inédita para acelerar el
emprendimiento en sus distintas etapas, tanto de la Región de Antofagasta, Chile y el mundo; con
foco en tres ámbitos claves de sostenibilidad: litio, agua y procesos asociados al rendimiento del
litio.


Este fondo de capital de riesgo fue lanzado en Antofagasta, región que jugará un rol protagónico
como laboratorio natural, reconocida por su alto potencial para el desarrollo y escalamiento de
negocios. Así lo confirmó María de los Ángeles Romo, directora de SQM Corporate Venture de la
Vicepresidencia de Litio de la compañía, quien presentó esta propuesta ante una alta convocatoria
que se sumó a la jornada que, además, contó con paneles de conversación donde participaron
representantes de la academia, del mundo público y privado, junto con destacados referentes
nacionales del ecosistema emprendedor e innovador, para luego cerrar con un espacio de
conversación entre los asistentes.
“Lo concreto es que SQM hoy apuesta por un fondo de capital de riesgo para acompañar a los
emprendedores que están en las verticales de sostenibilidad, específicamente agua, litio y
procesos asociados al rendimiento y electromovilidad e iniciativas de valor agregado, desde las
etapas más tempranas hasta las fases de escalamiento. Esto porque el valor del vínculo con los
emprendedores, con la tecnología y los startups nos permite como organización tener mayor
velocidad de reacción respecto a los desafíos y escenarios cambiantes que enfrentamos hoy en el
mundo, y así estar más preparados para resolver problemáticas de nivel global, con un enfoque
territorial y sostenible”, aseguró Romo.
Melissa Gajardo, directora Ejecutiva del Comité de Desarrollo Productivo de Corfo en Antofagasta
y panelista de la jornada se refirió a este lanzamiento señalando: “es una gran oportunidad que
viene a complementar el trabajo que se ha ido potenciando en la región con distintos actores y por
lo cual estamos muy contentos, porque finalmente esto no es competencia, muy por el contrario,
es una iniciativa que se viene a sumar a nuestra red de innovación de la región y, efectivamente, a
trabajar en conjunto para beneficiar a los emprendedores”.
Gonzalo Pacheco, fundador de Movener y moderador de la jornada, destacó el interés de SQM de
implementar este tipo de iniciativas que contemplan tanto la inversión como el acompañamiento
para la generación y aceleración de emprendimientos. “Mi experiencia ha sido tremenda desde
ganar un premio en la primera convocatoria de innovación abierta de SQM Más Litio Menos
Huella, hasta ahora, que vemos una posibilidad de inversión. Diría que este es el único fondo de
inversión a nivel latinoamericano con un foco tan claro en litio, agua y temáticas energéticas que son tan necesarias para todos los problemas que nos platea el cambio climático, por lo cual es un
fondo que no sólo tiene un foco en negocios, sino que también en atacar este tema atingente”.
Financiamiento para distintas etapas.


El fondo cuenta con un aporte “seed” o semilla en etapa temprana, que implica además de un
aporte financiero, un programa de aceleración y acompañamiento en colaboración con Endeavor
Atacama, quien aportará la mirada de negocios y el acompañamiento con mentores expertos,
mucho de ellos emprendedores. Así el programa tendrá un proceso de validación y
acompañamiento técnico, por mentores expertos de SQM, y una mirada de negocios que les
permita acelerar su crecimiento. En tanto, para emprendedores que ya estén en fase de
escalamiento, cuentan con un producto y buscan crecer o internacionalizare, pueden optar
directamente al financiamiento, entre uno a tres millones de dólares, más un acompañamiento en
la etapa de escalamiento, que considera apoyo en la definición del modelo de negocios, con sus
respectivos requerimientos de levantamiento, donde se coloca a disposición las redes estratégicas
de la compañía para ayudarlos a crecer globalmente.
Felipe Sanhueza CEO y Confundador de Pignus, empresa tecnológica de la Región de Antofagasta,
que desarrolló una herramienta de detección y disminución de las brechas conductuales de los
trabajadores, solución que obtuvo el segundo lugar de la Convocatoria GeneraTIon Challenge de
SQM y Expande de Fundación Chile, señaló que este fondo de inversión es una excelente noticia y
una gran oportunidad y agregó que: “hemos demostrado que tenemos grandes emprendedores y
ya se está viendo todo el trabajo que se está haciendo en temas como sustentabilidad litio y
minería. Lo que está haciendo SQM aportará a potenciar a los emprendedores de la región y a los
que vengan a instalarse también de otros países para fortalecer el ecosistema y que nos
convirtamos en un polo de innovación que es a lo que estamos aspirando como región”.
Sin duda, este fondo es una oportunidad única para acercar el mundo ventures a las tecnologías
de los negocios del futuro, dar velocidad a la industria y que Antofagasta se convierta en un actor
relevante en la articulación de una industria nueva, desde Chile al mundo.

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