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75 AÑOS DE BASE NAVAL ANTÁRTICA “ARTURO PRAT”:HITO DEL TERRITORIO CHILENO ANTÁRTICO

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Francisco Orrego Bauzá, Abogado

El Territorio Chileno Antártico tiene una serie de hitos que marcan una
historia épica muchas veces desconocida, entre aquellos se encuentra la
fundación de la Estación Naval Meteorológica y Radiotelegráfica
“Soberanía”, posteriormente bautizada como Base Naval Antártica
“Arturo Prat”, acto capital registrado el 6 de febrero de 1947, el
cual es parte de un proceso mayor de alto significado para nuestra
Patria.

Eran años complejos de postguerra y en donde el sistema internacional
aún se estaba conformando, nuestro país el 6 de noviembre de 1940
había ratificado su proyección territorial al Polo Sur, sintetizando
el trabajo de diversos intelectuales y expertos, entre ellos el General
Ramón Cañas Montalva y su visión geopolítica nacional.

La expedición estaba compuesta por la Transporte “Angamos” y la
Fragata “Iquique”, iniciando esta última el trayecto hacia el sur
con equipo, pertrecho y una reducida dotación que tenía como objetivo
establecer las primeras estructuras de la base y su operación.  

El oficial al mando de la base era el Teniente 1° Boris Kopaitic
O’Neill, quién asumió simultáneamente la responsabilidad de ser el
primer Gobernador Marítimo de la Antártica Chilena, siendo la
dotación compuesta por el Suboficial Enfermero Luis Coloma Rojas,
Sargento Radiotelegrafista Carlos Rivera Tenorio, Cabo Telegrafista
Carlos Arriagada, Cabo Guardia de Mar Aguedo Gutiérrez Sanhueza y el
Marinero Cocinero Luis Paredes Uribe.

La Fragata “Iquique”, al mando del Comodoro Federico Guesalaga Toro,
recorrió distintos sectores definiendo como la Bahía Chile el área
más apropiada para la trascendental tarea encomendada, iniciando el 20
de enero de 1947 los trabajos de construcción.

De esta manera, el Comodoro Guesalaga en solemne ceremonia inauguró la
primera base antártica chilena, consistente en un hangar metálico de
89 metros cuadrados y dos pequeñas casas de madera, estas últimas
diseñadas por el arquitecto Julio Ripamonti.

En este inhóspito lugar un puñado de marinos chilenos iniciaba un
nuevo capítulo en nuestra historia, no exento de dificultades y
sacrificios, trascendiendo en un acto de profunda importancia para Chile
y el mundo.

Un año más tarde la Base Naval Antártica “Arturo Prat” recibió
la visita del Presidente Gabriel González Videla, quien junto a una
numerosa comitiva recorrió la estructura y escucho las historias de
aquellos marinos, que por un poco más de un año vivieron en aquellos
lejanos territorios australes.

Para muchos parecía una tarea imposible, pero esa palabra fue
erradicada del vocabulario naval por Lord Cochrane tras las victorias de
Valdivia y Corral durante la Guerra de Independencia.  Sin lugar a dudas
ese espíritu fue el mismo que guío a aquella primera dotación, la
cual está unida en la historia del Territorio Chileno Antártico y que
tras 75 años hoy recordamos por su importancia y trascendencia.

En sus años de operación la Base Naval Antártica “Arturo Prat” ha
registrado diferentes fenómenos y acontecimientos, como es el incidente
de la isla Roberts en 1954, la erupción volcánica en isla Desolación
en 1967, coordinando operaciones de salvamento como es el caso del
crucero “Lindblad Explorer” en 1972 y el yate “Freidys” en 1991,
entre otros acontecimientos.

Estos antecedentes dan cuenta de una historia de continuidad de la
Armada en la Antártica, lo cual se ha ido acrecentando a través del
tiempo manteniendo el sostenimiento logístico a diferentes operadores y
bases, apoyo a investigaciones científicas, despliegue de la Patrulla
Antártica Naval Combinada, entre otras tareas que se realizan en las
duras condiciones de uno de los territorios más hostiles del mundo.

Es por lo tanto que, tras 75 años de este hito en una historia épica,
recordamos la trascendencia de aquellos marinos que con su ejemplo nos
han demostrado que Chile al sur limita con el polo.

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