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¿Sabías que el estrés puede afectar a tu salud bucal? Conoce sus principales efectos

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Aunque muchas personas no sean conscientes de ello, lo cierto es que el estrés puede afectar su salud oral. El bruxismo, el herpes, cefaleas e inclusive las caries y gingivitis son algunas de las enfermedades asociadas más frecuentes.

Se acerca el fin de año y con ello un periodo donde incrementa el estrés producto de la acumulación de actividades, exámenes o cierres de proyecto en el trabajo. En ese escenario, posiblemente muchas personas sentirán los signos de tensión y agobio a través de dolores musculares en el cuello o espalda, sin embargo, también podrían verlo reflejado a nivel dental.

Según la Dra. Carolina Pattillo, Directora Odontológica Nacional de RedSalud, sufrir de estrés de manera habitual puede desencadenar una serie de cambios a nivel de la salud oral de niños, jóvenes y adultos. De esta manera, dientes, encías, entre otras estructuras pueden sentir las consecuencias. 

“Luego de períodos de altos grados de estrés y ansiedad, no es de extrañar que podamos experimentar consecuencias a nivel dental. Muchas personas pueden sufrir las apariciones de herpes, dolores en la mandíbula por bruxismo, cefaleas por tensión o mayor riesgo a enfermedades periodontales. Además, si el estrés perdura en el tiempo, las consecuencias incluso podrían ser mayores, y llevarnos a una pérdida de piezas dentales si no se actúa precozmente”, sostiene la Dra. Carolina Pattillo.

En esa línea, la especialista agrega que “cuando nos estresamos alteramos nuestro comportamiento y rutina habitual, lo que deriva en una mala alimentación; deficiente higiene dental y consumo de medicamentos que afectan la cantidad de saliva o la acidez de ésta. Todo lo anterior, propicia el ambiente perfecto para el desarrollo de enfermedades bucodentales”.

¿Qué problemas bucodentales puede provocar el estrés?

Bruxismo, Cefalea y Dolor MusculoEsqueletales

Una de las principales consecuencias del estrés es el bruxismo. “Esta condición consiste en un trastorno en el que rechinas, crujes o aprietas los dientes de manera involuntaria, que se produce de manera persistente y que puede ocurrir tanto de día o de noche, siendo más frecuente el bruxismo nocturno. Estas personas también tienen más probabilidades de padecer otros trastornos del sueño, como roncar o realizar apnea del sueño cuando tienen asociado además obesidad, condiciones esqueletales desfavorables o malos hábitos como el tabaco o el alcohol”, asegura la Dra. Pattillo.

En algunas personas, este trastorno puede ser lo suficientemente intenso y frecuente como para producir dientes fracturados, partidos o flojos; esmalte dental desgastado; mayor dolor o sensibilidad dental; músculos de la mandíbula cansados o rígidos, e incluso en otros casos mandíbula trabada que no se puede abrir o cerrar por completo; dolor o inflamación de mandíbula, cuello o rostro; dolor similar al de oídos y de cabeza, entre otros.

Aftas y herpes

La caída de las defensas provocada por los estados de ansiedad favorece la aparición de aftas y herpes. Las primas son pequeñas lesiones o ulceraciones blanquecinas que afectan las mucosas de la boca y que se manifiestan principalmente en los labios, mejillas y bordes de la lengua. Estas desaparecen, en general, al cabo de 10 días. 

“Los herpes, se producen frecuentemente en la zona de la boca, encías y labios, y son pequeñas pero dolorosas ampollas llenas de líquido que son de carácter contagioso al contacto, ya sea a través de un beso o al compartir un vaso”, señala la especialista de RedSalud. En esa línea, indica que un brote puede durar entre 7 y 12 días y se manifiesta de varias maneras: primero picor y tirantez de la zona; luego aparecen las ampollas, que a los días acaban abriéndose y se forma una herida superficial y supurante, que es la fase con mayor peligro de contagio. Posteriormente se genera una costra seca que puede llegar a sangrar y con los días se desprende.

Caries y gingivitis

Muchas personas con estrés descuidan sus rutinas de alimentación y limpieza, conducta que contribuye a la aparición de caries. “Tanto el estrés por sí mismo como los medicamentos para la ansiedad o depresión incrementa la acidez de la saliva y disminuye su cantidad, lo que afecta al esmalte que protege los dientes y facilita la aparición de caries. Una patología que, si no se trata a tiempo, puede extenderse afectando los tejidos más profundos del diente y provocar dolor intenso e infecciones”, enfatiza la Dra. Pattillo.

A su vez, debido a la falta de higiene algunas bacterias y restos de comida pueden alojarse entre los dientes y derivar en una gingivitis. “Esta patología corresponde a una inflamación de las encías, que causa irritación, enrojecimiento e inflamación de la zona y habitualmente puede ser reconocida por distintos signos como encías sensibles y que sangran. Una patología que, de no recibir tratamiento, puede llevar a una enfermedad más grave llamada «periodontitis» y a la destrucción del hueso que sostiene los dientes”, advierte.

Adicionalmente, estudios han demostrado que el estrés puede afectar al sistema inmunológico que combate contra las bacterias que causan la enfermedad periodontal. “Así, una persona estresada es más susceptible a infecciones de las encías y el cortisol (hormona del estrés) produce un mayor riesgo de enfermedad periodontal”. 

Es por eso que la Directora Odontológica Nacional de RedSalud recalca la importancia de la prevención en torno a la salud bucal. “Es fundamental consultar a un odontólogo especialista y comentar si están enfrentando alguna situación particular de estrés o tomando medicamentos. La terapia preventiva puede evitar problemas futuros mucho mayores”.

Acerca de RedSalud

RedSalud es la red de salud privada con mayor cobertura de Chile, cuyo propósito es brindar a sus pacientes una salud de calidad accesible, disponible y con calidez humana. Actualmente, cuenta con más de 40 Centros Médicos y Dentales a lo largo de todo Chile y 9 clínicas: RedSalud Santiago, RedSalud Vitacura y RedSalud Providencia, además de las clínicas regionales RedSalud Iquique, Elqui, Valparaíso, Rancagua, Mayor Temuco y Magallanes. RedSalud obtuvo el primer lugar del Premio Lealtad del Consumidor 2021 en Categoría Centros Médicos, y fue reconocida por Chile 3D como la marca más valorada por los chilenos en la categoría clínicas y centros médicos.

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