logo diario longino

Investigador de la UNAP estudia especie endémicade gecko que es depredador de la araña de rincón

Compartir por RRSS :

“Son venenosos, transmiten enfermedades e incluso orinan una sustancia que lastima la piel,
son algunos de los mitos que rodean a esta especie endémica del norte grande y que ha
provocado que muchas veces quienes los encuentran en sus hogares, los evitan, sientan
miedo, y peor aún los maten temiendo sufrir un mal que nunca les acarrearán”. Es que la
ignorancia respecto a nuestra flora y fauna regional continua siendo uno de los grandes males
por lo cual Andrés Taucare, biólogo y Doctor en Ciencias con mención en Ecología y Biología
Evolutiva, investigador y académico de la Facultad de Ciencias de la Universidad Arturo Prat,
junto a estudiantes de las carreras de Ingeniería en Biotecnología y Biología Marina de esta
Casa de Estudios Superiores, están trabajando en una iniciativa que posibilitará tener mayores
conocimientos respecto al gecko del norte y otras especies.


De la familia Phyllodactylidae, la especie Phyllodactylus gerrhopygus, la Salamanaueja del
norte o gecko del norte es una especie endémica de la que poco se sabe, pero mucho se dice
sin fundamentos, estos animales nocturnos de color grisáceo, grandes ojos, trepadores, con
capacidad de regeneración de sus extremidades , expertos en camuflaje, insectívoros y con
una inmerecida fama de venenosos, están en Chile, desde las zonas más extremas del desierto
de Atacama, Arica y Parinacota hasta el sur de la región de Antofagasta y en las distintos
pueblos y ciudades aledañas. Esto debido a que la pérdida de su hábitat, arrebatado por
distintas actividades del hombre, los ha obligado a además de asentarse en las arenas de las
playas, bajo las piedras del árido desierto, las quebradas rocosas y con vegetación, a hacer del
paisaje construido por el hombre también su lugar predilecto de vivienda y alimentación.
De acuerdo con el Dr. Andrés Taucare, la investigación sobre los geckos chilenos es muy
incipiente y aún más la del género Phyllodactylus, ya que el espécimen está restringido a los
desiertos del norte. “En el caso de nuestro estudio estamos abocado a ver la especie
Phyllodactylus gerrhopygus y nuestra investigación forma parte de un proyecto más grande
que establece en el fondo la idea de estudiar la ecología de distintos organismos del ambiente
desértico compartido por arañas y, principalmente, insectos. Ahora estamos estudiando los
geckos, que son animales ectotermos, es decir animales de sangre fría que serían los más
susceptibles a los efectos del cambio climático midiendo su temperatura en distintas
condiciones de laboratorio y campo”.


Destacó que los geckos están presentes desde el sur del Perú al norte de Chile y existe en
abundancia en la región de Tarapacá,” Muchas personas no conocen a esta especie ni sus
características, a pesar de que está presente en nuestra costa y la depresión intermedia “.
Agregó que, tras obtener los permisos de captura para la investigación, por parte del SAG, los
estudiantes recolectaron alrededor de 20 ejemplares de esta especie, juveniles y adultos, en el
campus Huayquique de la UNAP para realizar distintos estudios y experimentos en relación
con los efectos de la temperatura. “Nuestra próxima fase tiene que ver con la preferencia de
dieta de la especie y su variación, comparándolas con otras como es el caso de la araña sicario y la de rincón. Asimismo, queremos hacen una modelación de nicho, lo cual se efectúa con la
ocurrencia del espacio geográfico del gecko, de tal manera de que paulatinamente sigamos
devolviéndolos a su hábitat, lo que nos posibilitará saber qué sucederá con ellos producto de
la variación de la temperatura en 20, 30 y 40 años”.
El especialista destacó que “Hemos encontrado que tanto con la araña sicario como el gecko se
alimentan de araña de rincón, en este caso hay una interacción de competencia entre ambas
especies por su alimento, algo que es de importancia estudiar. Incluso el Gecko es a veces
depredado por la araña sicario”.
Puntualizó que esta especie, que está en un estado de preocupación menor, estuvo en
categoría vulnerable, pero se vio que las poblaciones estaban estables y que no existía una
situación de peligro para su subsistencia.
“Si bien hoy los geckos del norte no están en peligro de extinción es fundamental que la
población sepa que su presencia en ambientes urbanos, semi urbanos y basurales no
constituye un riesgo, y que incluso son los depredadores de una araña venenosa que afecta y
es de peligro para la vida humana, como es la araña de rincón. Los geckos son insectívoros y
debemos aprender a convivir con ellos, a enseñarles a nuestros jóvenes y también adultos su
importancia para nuestro suelo ecológico”, concluyó.
JÓVENES INVESTIGADORES
Pero el Dr. Taucare, además, de sus descubrimientos ha logrado motivar, enseñar a pensar, a
descubrir y fomentar el deseo de investigación de sus estudiantes, así jóvenes unapinos como
Dyana Leiva Luengo, de tercer año de la carrera de Biotecnología y Wei-Xing Chia Daponte, de
tercer año de Biología Marina forman parte de una red de voluntarios que está aportando a
este estudio.


Recolectando de manera manual, midiendo temperatura, trasladándolos a un ambiente similar
al suyo en un laboratorio, midiendo sus preferencias térmicas, día y noche, además de realizar
un análisis estadístico para ver la diferencia y plasmarlo en un informe, es parte de la tarea que
realiza Dyana Leiva “La idea arrancó de mi asignatura de seminario y así poder colaborar en el
estudio de la preferencia térmica del gecko. Todo este trabajo me ha causado un gran impacto,
porque he aprendido mucho en un área desconocida, puesto que a nivel de la carrera de
Ingeniería en Biotecnología no se trabaja en demasía con los animales. Ha sido muy
impactante aprender cosas nuevas, aportar al conocimiento y generar lazos con otros
compañeros que quieren saber más y trabajar colaborativamente con un gran investigador “.
Añadió, que instancias como éstas abren nuevas posibilidades no solo a los estudiantes, sino
también a los campos de investigación y trabajo de las carreras, como es el caso de Ingeniería
en Biotecnología.
En tanto, Wei-Xing Chía Daponte, afirmó, “En la Universidad hay como una fraternidad entre
los compañeros, me pidieron ayuda y aunque no era mi tema directamente pensé en hacerlo y
estoy muy contento de contribuir. Esta oportunidad ha sido tremendamente importante, ya
que es el primer acercamiento a una investigación real, lo cual va a formar parte del día a día
de nuestra vida profesional. Con mi compañera Diana nos encargamos de capturar los geckos y

me encargué de trabajar con un grupo, midiendo la preferencia térmica individuo por
individuo”.
El estudiante concluyó que “Los biólogos marinos son biólogos de base, por lo que participar
en este tipo de estudio no está tan lejano de lo que hacemos. Solo les recomiendo que tomen
la oportunidad, estudien harto, destaquen y, principalmente entreguen el mensaje que aquí en
Iquique se está haciendo investigación de calidad”.

Indicadores Económicos
Viernes 23 de Febrero de 2024
  • UF: $36.803,35
  • Dólar: $972,77
  • Euro: $1.052,44
  • IPC: 0,70%
  • UTM: $64.343,00
Clima
Publicidad
Últimas Noticias
Facebook
Twitter

Please set your twitter API settings from here element pack settings to show your map correctly.

logo diario longino
Cambiar Contraseña

Ingrese su dirección de correo electrónico o nombre de usuario. Recibirá un enlace para crear una nueva contraseña por correo electrónico.