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Cuando el vértigo pone su mundo al revés

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El vértigo no es una enfermedad, sino un síntoma de diferentes condiciones
que se pueden presentar en 1 de cada 3 adultos mayores. 1 Especialistas
recomiendan poner atención a este síntoma, para recuperar la calidad de
vida con un tratamiento oportuno.
Casi todo el mundo experimenta mareos en su vida, sin embargo, el
vértigo es diferente 2 . Cuando el vértigo ataca, se siente como si el mundo
comenzara a dar vueltas: una sensación repentina y desagradable que
altera el equilibrio y puede dificultar la calidad de vida 3 . Este síntoma
puede ser tratado 4 ; por esto, generar mayor consciencia sobre qué es el
vértigo y lo que implica, permite a las personas recibir el tratamiento
adecuado para continuar con su vida diaria con confianza.
El vértigo es común: alrededor del 10% de la población mundial lo padece
a lo largo de sus vidas 5 . Uno de cada 3 adultos mayores presenta vértigo y
en Chile tiene una prevalencia de 5,2% al año. A pesar de su alta
incidencia, aún falta concientización entre pacientes y profesionales de la
salud 6 . Mientras que hay muchos casos de mareo general, el vértigo puede
ser un síntoma de varias condiciones de salud que no debe ser ignorado 7 .
El vértigo fue una de las temáticas abordadas en el VI Congreso Médico
Abbott. “Se calcula que un 10% de la población general podría tener
vértigo en algún momento de su vida, aunque la prevalencia es aún más
alta en adultos mayores, ya que el riesgo aumenta con la edad. Es
importante poner atención a los síntomas y realizar un tratamiento
oportuno, porque se trata de una patología incapacitante, que afecta las
actividades diarias y limita la autonomía de las personas”, señaló Dr.
Álvaro Valenzuela Guajardo, Jefe de Servicio del Hospital Las Higueras de
Talcahuano. El especialista añadió que “no es normal que una persona
mayor pierda el equilibrio; por eso, es importante poner atención a los
síntomas y recuperar la calidad de vida con un tratamiento oportuno”.
Los mareos pueden alterar el estilo de vida. Un estudio reveló que, por
esta causa, el 27% de las personas cambian su trabajo, el 21 % lo
abandona por completo. El 50 % informó que redujeron su eficiencia en el
trabajo, el 35 % desarrolla dificultades familiares y el 50 % desarrolla
dificultades para viajar 8 .

Artículo de Salud

¿Qué es el vértigo y el sistema vestibular? – Nuestro GPS
interno
El vértigo no es una enfermedad, sino un síntoma de diversas
afectaciones, las que rara vez son graves o ponen en peligro la vida. A
menudo es causado por un problema en el sistema de equilibrio del oído
interno, el cual se conoce médicamente como sistema vestibular.
“Aunque el vértigo no es peligroso en sí mismo, lo repentino e inesperado
de un ataque puede ser frustrante. Las personas que viven con vértigo
pueden sentirse como si su mundo estuviera girando alrededor, su
equilibrio puede verse gravemente afectado y puede aumentar el riesgo de
caídas”, explicó por su parte el Dr. Álvaro Rojas, Director Médico de
Abbott en Chile.
El sistema vestibular funciona como un GPS interno, es decir, envía
señales al cerebro para que podamos movernos con normalidad y
mantener el equilibrio. Además, proporciona información a través del
oído interno, que es el que capta si nos estamos moviendo y cómo lo
hacemos. Asimismo, nos permite usar ambos lados del cuerpo al mismo
tiempo y dice en qué dirección y qué tan rápido se dirige. La alteración de
las señales con información del oído interno puede causar vértigo 8 .
«Es así como el vértigo se puede tratar con fisioterapia, medicación,
psicoterapia y cirugía en algunos casos. Para evitar enfermedades
innecesarias, se debe alertar a las personas sobre los síntomas del vértigo,
para que quienes lo experimenten puedan buscar ayuda lo antes posible”,
afirmó el Dr. Rojas.
Aunque el vértigo y el mareo comparten similitudes, el vértigo no debe
confundirse con los mareos 2 . Mientras el mareo se describe como una
desorientación espacial o aturdimiento, el vértigo es la ilusión del
movimiento en el entorno o una sensación de «dar vueltas», y afecta el
equilibrio de la persona.
“Es vital ayudar a las personas a comprender el importante papel del
sistema vestibular e identificar que cuando no funciona correctamente, la
vida de las personas puede verse afectada. El vértigo se puede tratar y
existen algunos ejercicios simples, como hacer movimientos de la cabeza y

Artículo de Salud
los ojos, y ejercicios de marcha, que pueden ayudar a las personas en su
camino hacia la recuperación. Al crear una mejor comprensión de lo que
es el vértigo, lo que implica, y cómo se puede tratar, empoderamos a las
personas para buscar apoyo y poder continuar con su vida diaria lo más
pronto posible”, agregó el Dr. Rojas.

Referencias:
1 Sloane P, Blazer D, George LK. Dizziness in a community elderly population. J Am Geriatr Soc 1989; 37: 101-8.
1 Carolina Aranís J, Fernanda Rioseco D, Nicolás Fuentes L, Roberto Fernández G,.Patología vestibular y su
asociación con enfermedades metabólicas, https://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-
48162015000200005#:~:text=En%20Chile%2C%20el%20v%C3%A9rtigo%20representa,5%2C2%25%20al%2
0a%C3%B1o
NHS. Vertigo. Published 2022. Accessed February 22, 2022. https://www.nhs.uk/conditions/vertigo/.
2 NHS. Vertigo. Published 2022. Accessed February 22, 2022. https://www.nhs.uk/conditions/vertigo/.
3 NICE. Vertigo – Summary. Revised November 2020. Accessed February 22, 2022.
https://cks.nice.org.uk/topics/vertigo/
4 Strupp M, Brandt T. Diagnosis and treatment of vertigo and dizziness. Dtsch Arztebl Int. 2008;105(10):173-

  1. doi:10.3238/arztebl.2008.0173.
    5 Agarwal Y, et al. Vestibular dysfunction: Prevalence, impact and need for targeted treatment. Journal of
    Vestibular Research 2013;113–117.
    6 Arshad M et al. Delay in diagnosis and treatment of benign paroxysmal positional vertigo in current practice.
    J Ayub Med Coll Abbottabad 2013;25(1-2):93-5.
    7 NHS, https://www.nhs.uk/conditions/vertigo/, Health inequalities and women – addressing unmet needs
    8 Brain and Spine Foundation, Dizziness and Balance Problems, https://www.brainandspine.org.uk/our-
    publications/booklets/dizziness-and-balance-problems/ [accessed 14 March 2022].
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