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Alerta Amarilla: La compleja tarea de retirar lobosmarinos muertos en Tarapacá

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 Según explicó a El Longino el director (s) local de Sernapesca, Patricio
Rivas, la Delegación Presidencial dispuso fondos especiales para
externalizar el retiro de los ejemplares desde el borde costero.
 Caletas Riquelme y Cavancha son los principales focos de preocupación
por la arraigada costumbre de las personas de fotografiarse con esta
especie salvaje.

Isabel Frías
Periodista U.C.
Aunque por el nombre que tiene la enfermedad, la gente asocia solo a aves la gripe o influenza
aviar, lo cierto es que una de las situaciones más dramáticas en términos sanitarios y ambientales
está afectando por estos días a los lobos marinos asentados en colonias en toda la costa
tarapaqueña y en las dos caletas urbanas que posee la ciudad de Iquique.
Así lo explicó a El Longino, el director subrogante del Servicio Nacional de Pesca, Patricio Rivas
Deville, quien recordó que tras confirmarse el primer caso a nivel nacional, “primero entró en
escena el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG), entidad que estableció protocolos y acciones a
seguir de muestreo en terreno”.
A partir de entonces, las autoridades sectoriales establecieron ciertas competencias y tareas a las
reparticiones pertinentes, quedando la fiscalización del tema en el SAG cuando se trata de aves
porque “allí aplica la Ley de Caza”, en tanto especies como pingüinos y lobos marinos –por
ejemplo– pasaron a ser monitoreados por Sernapesca apuntando a lo que consigna actual Ley de
Pesca.
En concreto, se partió por pesquisar casos de esta enfermedad en pingüinos de Humboldt, pero
–con el pasar de los días– comenzaron a aparecer lobos marinos muertos y otros con los síntomas
propios de la gripe aviar “en todo el litoral de nuestra región, desde el sector de Pisagua hasta la
desembocadura del río Loa, configurándose un fenómeno que ha ido aumentando de manera
constante, al menos hasta ahora”, precisó el profesional.
Hasta el 1 de abril, la cifra oficial señalaba que Sernapesca Tarapacá había procedido a retirar
241 lobos marinos muertos, cuyos restos fueron dispuestos en una zanja especial del sector de
Alto Seremeño.
Rivas Deville reconoce que para la entidad –que posee una planta de apenas 31 funcionarios en
total– esta nueva responsabilidad les ha agregado mayor sobrecarga a sus tareas habituales: Una
parte de la complejidad de la situación deriva que esta institución “no tiene como foco retirar
animales muertos en el borde costero, ya que eso habitualmente lo hacía la Municipalidad, pero
desde que el fenómeno aumentó en magnitud y volumen, por alguna razón el municipio no lo está
haciendo y rápidamente hubo que implementar medidas para poder retirar estos ejemplares de
modo de disminuir el riesgo de propagación viral”.

¿La complejidad viene por el hecho de retirar animales que pueden pesar 200 kilos?
– Por supuesto. Porque es muy distinto retirar aves que pesan mucho menos, ya que tienen
pequeños huesos llenos de aire, son muy livianos comparativamente y además que ocupan menos
espacio.
Otra cosa muy diferente es retirar lobos marinos, sobre todo ejemplares adultos que imponen un
desafío bastante complejo, motivo por el cual la Delegación Presidencial de Tarapacá se hizo cargo
del problema por medio de fondos especiales –desde Senapred– y se pudo externalizar esta tarea,
contratándose a una empresa especializada que está retirando los animales.
¿La labor se desarrolla con maquinaria pesada?
–Sí, en algunos casos ha sido necesario el uso de maquinaria pesada y lo ideal sería contar con ese
insumo todo el tiempo. En rigor, el personal de esta empresa externa se encuentra en terreno y
está retirando los animales uno a uno, dedicada cien por ciento a esta labor y con personal que
cuenta con todos sus elementos de protección personal que son vitales en estos casos.
¿Y cuál es la función diaria de Sernapesca?
–En primer lugar, hacemos la pauta de trabajo de cada jornada, para que opere esta empresa
externa y donde hacemos una suerte de resumen con toda la información disponible sobre dónde
y en qué sector de la costa hay presencia de animales muertos.


¿La zanja sanitaria es la misma que para las aves?
– Sí, en Alto Seremeño, ya que ese lugar ya estaba habilitado por el SAG para disponer las aves
muertas y, como en esta segunda etapa la gripe se ha extendido a mamíferos grandes, se amplió el
lugar para recibir los restos infectados de los lobos marinos. Se trata de un terreno que se llena
más rápidamente con los volúmenes de estos ejemplares que con las aves, aplicándose todo un
protocolo para su disposición a la espera que disminuya el fenómeno porque es muy penoso ver a
estos animalitos agónicos porque –al no haber vacuna– no se puede hacer nada más, aparte que
sería imposible vacunar a colonias de animales salvajes.
Si no se puede prevenir con vacunación, ¿cuál ha sido el foco de ustedes?
–Básicamente, nos hemos dedicado a bajar la circulación del virus de la influenza aviar por lo que
aprovecho este espacio de El Longino, para insistir a la comunidad la idea fuerza de: “No toques y
Reporta”, porque tenemos que reconocer que todavía hay gente que no entiende ni comprende
que no se puede acercar a estos animales. Lo correcto no es acercarse y llamar a la línea telefónica
gratuita de Sernapesca 800-320-032 donde se puede dar aviso 24/7 de la fauna marina afectada
por enfermedad o muerte.
¿Alguna recomendación en Semana Santa si alguien piensa visitar las caletas?
– Nunca, estrictamente, nunca las personas deberían acercarse de manera irresponsable a estos
animales porque son salvajes, no domésticos y estoy hablando de los ejemplares sanos que
pueden reaccionar de manera agresiva frente a los humanos; la recomendación es doblemente
pertinente si hablamos de animales muertos.
Se tiene que asumir que ellos viven en su hábitat natural y es el ser humano el que ha invadido sus
espacios, teniendo conductas negligentes tales como acercarse, darles alimentos y tomarse la foto
junto a ellos. Nada de ellos es recomendable ni adecuado.

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